Dennis & Lilian reizen door Egypte

De Nilometer

nijlmeter.jpg

Al vanaf de tijd van het Oude Rijk hield men de waterstand van de Nijl scherp in het oog. Het meten van het waterpeil scherp in het oog. Tot aan de 19e eeuw, toen de Westerse technologie grote veranderingen op het gebied van de waterhuishouding teweegbracht, werd de Nilometer op het zuidelijkste punt van Elefantine op gezette tijden afgelezen en werd de waterstand aan de rest van het land doorgegeven. De verantwoordelijken voor de landbouw en het onderhoud van dijken en kanalen wisten zodoende wat ze konden verwachten en ook de ambtenaren konden zo een schatting van de te heffen belastingen maken.

Aswan * Abu Simbel

Dag 6 – Donderdag 30 oktober 2003:

Het is 3:00 uur als de wekker gaat. Vandaag gaan we naar Abu Simbel, de we “mogen” weer vroeg opstaan. Rond half vier schuiven we aan in het restaurant van het hotel om nog een kop thee te drinken voordat we vertrekken. We krijgen ook allemaal een gebaksdoos met een mooi roze strikje erom heen. Daar zit ons ontbijt in, voor onderweg.

ontbijt-dicht.jpg

Het is tegen 4 uur als we met het busje naar de verzamelplaats voor het konvooi vertrekken. Daar wachten we totdat we rond half 5 kunnen vertrekken voor de tocht van zo’n 300 km door de woestijn naar de tempels van Abu Simbel.
Het is buiten nog aardedonker en als we op de woestijnweg rijden waar verder geen verlichting is, zien we heel veel sterren. Er zijn hier in de donkere woestijn veel meer sterren te zien dan in het overal verlichtte Nederland.

zonsopkomst.jpg

Het is bijna 6 uur als de zon aan de oostelijke horizon opkomt. Dan is het ook tijd om de taartdoos met ons ontbijt open te maken. Het ontbijt staat uit vier broodjes, een ei, boter, kaas, jam, honing, yoghurt en een pakje sap. De lege dozen kunnen we later die ochtend weer bij de hotelreceptie inleveren, want een prullenbak komen we niet tegen onderweg.

ontbijt-open.jpg

Om kwart over zeven komen we aan bij de tempels. Op advies van onze gids gaan we eerst naar de kleine tempel omdat het daar dan nog redelijk rustig is. Als de mensen in de grote tempel uitgekeken zijn en naar de kleine tempel komen, hebben wij daar weer wat meer ruimte om op ons gemakje de grote tempel te bekijken.

teen.jpg

Om een indruk van de grootte van de vier Ramsesbeelden te krijgen ben ik op één van de beelden geklommen om op zijn kleine teen te zitten. Er stonden geen bordjes dat ik er niet op mocht klimmen, maar nadat Dennis de foto’s en een stukje video-film had gemaakt kwam er een mannetje naar ons toe om te zeggen dat ik toch echt niet op de kleine teen van Ramses mocht zitten. Wel sympathiek dat ie even heeft gewacht totdat de foto’s en de film was gemaakt.

nassermeer.jpg

Na het bezoek aan de tempels konden we in een zaal nog zien hoe deze tempels in de jaren 60 met hulp van de UNESCO compleet zijn verplaatst omdat ze door de bouw van de hoge stuwdam bij Aswan compleet onder de waterspiegel van het Nassermeer zouden verdwijnen.

Bij de souvenirwinkeltjes die bij alle bekende toeristische plaatsen in Egypte te vinden zijn, hebben we kaarten gekocht voor het thuisfront. In het hotel kwamen we er achter dat we toch wel opgelicht waren met de postzegels. We hebben er anderhalf keer zoveel voor betaald als ze waard waren. Voortaan beter opletten.

abu-simbel.jpg

Op de terugweg door de woestijn zien we Fata Morgana’s. Ik dacht altijd dat alleen dorstige mensen die verdwaald waren in de woestijn dit verschijnsel tegenkwamen. Maar wij hebben het met voldoende water vanuit ons busje met Airco toch ook echt gezien en gefotografeerd.
Het is even na enen als we bij het hotel aankomen. Na een lekkere douche gaan we eerst lunchen bij Aswan Moon. Vervolgens nemen we een duik in het zwembad waar we ook de kaartjes voor het thuisfront schrijven. Na een laat middagdutje is het tijd om een hapje te gaan eten.

duif.jpg

Vanavond proberen we het eens bij Panorama. De ober die een aardig woordje Nederlands spreekt, nu eens geen “achtentachtig, allemachtig prachtig”, heeft een “Special Diet” voor de mensen met maag en darmproblemen. Dat heb ik gelukkig nog niet nodig. Gerard ook niet, die probeert de gegrilde duif uit. Het lijkt wel of die duif eerst geplet is door een vrachtwagen, zo plat is hij.

We drinken nog gezellig een wijntje op het terras bij het hotel waar we een mooi uitzicht hebben over de Nijl en dan is dag 6 ook alweer voorbij.

Aswan * Nubisch museum * Onvoltooide Obelisk * Highdam * Philea * Eten bij Mohammed

Dag 7 – Vrijdag 31 oktober 2003:

Vanmorgen kunnen we uitslapen. We hebben geen excursies op het programma staan. Om half negen staan we op en iets over negenen gaan we naar het restaurant om op ons gemakje te lunchen. We hebben besloten om vanmorgen naar het Nubisch museum te gaan. Wilma gaat met ons mee.

We lopen over de Cornice naar het museum. Het is ongeveer een kwartiertje lopen. Het Nubisch Museum werd in 1997 geopend als een soort verlate erkenning van de cultuur van het Nubische volk, die vrijwel verloren ging met de aanleg van de Hoge dam in de jaren zestig. Het museum is in tegenstelling tot het Egyptisch museum ruim van opzet en alle voorwerpen zijn voorzien van meertalige beschrijvingen. Onze fotocamera mocht niet mee naar binnen, dus we kunnen geen foto’s laten zien, maar we kunnen wel verzekeren dat het de moeite van een bezoekje waard was.

nubisch-museum.jpg

Omdat we geen zin hadden om weer terug te lopen besluiten we een taxi te nemen. Na enig onderhandelen over de prijs (2 Egyptische ponden) mogen we instappen. Onderweg moppert de chauffeur nog wat over de prijs en als we aan de 2 pond vasthouden, stopt hij halverwege. We besluiten om uit te stappen en de rest te gaan lopen. Door het open raampje geven we de chauffeur 1 pond en lopen daarna weg. Onderweg hebben we nog wat inkopen gedaan bij de winkeltjes langs de boulevard. Weer terug in het hotel doen we onze kaarten op de post en nemen we nog een duik in het zwembad. Daarna eten we een kom soep op het terras bij het zwembad.

obelisk-1.jpg

Om half 2 vertrekken we met een busje naar de Onvoltooide Obelisk. Hierna gaan we verder naar de Hoge dam.

highdam-2.jpg

Vanaf de dam gaan we met het busje verder naar de vertrekplaats van de boot die ons naar naar het op een eiland gelegen tempelcomplex van Philea brengt. Het tempelcomplex heeft een schitterende ligging en de aanblik op de tempel vanaf het water is heel mooi.

philea-11.jpg

Nadat we ons in het hotel lekker hebben opgefrist worden we ’s avonds met een felucca opgehaald bij het hotel. We gaan eten bij Mohammed thuis in één van de Nubische dorpjes op Elefantine-eiland.
De broer van Mohammed is pas getrouwd en laat ons vol trots zijn trouwfoto’s zien. Daarna nemen we plaats op de rieten matten die op het “dakterras” zijn uitgespreid. Nadat we onze drankjes (natuurlijk Coca Cola) hebben besteld, verdwijnt Mohammed, waarschijnlijk om in de winkel de flesjes Cola te halen, want het duurt zeker een minuut of 10 voordat hij weer terug is met de drankjes.

eten-mohammed.jpg

De maaltijd is uitgebreid en heel lekker. Ik heb zelfs nog voor een tweede keer opgeschept. Dit smaakt heerlijk en is heel anders als het eten uit de restaurantjes waar we tot nu toe hebben gegeten (ok, de shis kebab van Aswan Moon was ook heel lekker).Na het eten laat een broertje van Mohammed zijn handel aan ons zien. De zelfgemaakte sierraden en briefopeners zijn mooi en niet duur. Wij kopen twee briefopeners en een ketting van kamelenbot. Dat zijn altijd leuke souvenirs om mee naar huis te nemen.

Terug in het hotel pakken we onze rugzakken weer in. Morgen vertrekken we met de Felucca om naar Kom Ombo te zeilen.

De Onvoltooide Obelisk

Deze enorme obelisk is aan drie kanten perfect gevormd maar zit met zijn vierde kant nog steeds vast aan de rotsen. Hij werd achtergelaten toen er een foutje in de steen werd ontdekt. Hij is bijna 42 meter hoog en zou als hij was afgemaakt de grootste en zwaarste obelisk aller tijden zijn geweest. Archeologen vermoedden dat deze obelisk bedoeld was voor de tempel in Karnak.

obelisk-2.jpg