Dennis & Lilian reizen door China

Info: Belltower & Drumtower

Bell Tower (Zhonglou) 

belltower.jpg

De bel van de Bell Tower werd vroeger één maal per dag geluid op het moment dat de stadspoorten ’s avonds gesloten werden. Het luiden van de bel was tot op 20 km afstand te horen. De bel in de toren is 7,02 meter hoog en heeft een diameter van 3,4 meter. Het brons van de klok is 24,5 cm dik en de klok weegt 63 ton.

Drum Tower (Gulou) 

De drums van de Drum Tower werden in de oudheid gebruikt om de tijd aan te geven. Elke twee uur werd de trom geslagen. De tijd werd gemeten met een waterklok.

drumtower.jpg

De Belltower en de Drumtower liggen tegenover elkaar aan een plein aan de rand van een oude wijk waar je ook hutongs kunt vinden.

Entreeprijs Bell Tower: 8 Yuan p.p.

Info: De Verboden Stad

De verboden stad (Zijin Cheng) is een 32 ha. groot  pied-à-terre voor de keizers van de Ming- en de Qing-dynastieën. Het is een van de betoverndste en prachtigste schatten van China. Met de start van de bouw werd begonnen in 1421 toen keizer Yongle de hoofstad verplaatste naar Peking. 

Tekst: National Geographic China
Foto’s: Dennis & Lilian

verboden-stad-2.jpg

Wij zijn zelf aan de achterzijde (aan de Wusi Dajie, tegenover het Jingshan Park) de Verboden Stad ingegaan zodat we in de richting van het grote Plein van de Hemelse Vrede liepen. De “stad” is groot en je komt langs veel grote gebouwen die inmiddels vrijwel allemaal gerenoveerd zijn en precies met de zelfde kleuren als de rest van de bezienswaardigheden weer zijn opgeschilderd.

verboden_stad_1.jpg

De Chinese Leeuw:

De Chinese leeuw, een speels schepsel met krullende manen, tref je vaak in paren aan voor belangrijke gebouwen. Het vrouwtje heeft haar kind onder een van haar poten, terwijl het mannetje met een bal speelt.

leeuw-man.jpg     leeuw-vrouw.jpg

Bron: National Geographic China

Entreeprijs: 60 Yuan p.p.
Website: www.dpm.org.cn

Info: Acrobatenshow

We hebben hier niet veel informatie over maar we willen wel even aan iedereen meegeven dat het zeer de moeite waard is om een Acrobatenshow in Beijing te bezoeken. Wij hadden de show in ons excursiepakket zitten dus we weten niet wat de kaartjes precies kosten. We schatten dat dit tussen de 100 en 150 Yuan p.p. zal zijn. Hieronder een paar foto’s om een indruk te geven van de show.

acrobatenshow-1.jpg

acrobatenshow-2.jpg

Van groepsgenoten hebben we gehoord dat de Kung Fu Show in Beijing ook zeer de moeite waard was. De Peking Opera viel nogal tegen volgens de mensen die daar geweest zijn. Wij hebben deze shows niet zelf bezocht dus we kunnen hier alleen de mening van anderen weergeven.

acrobatenshow-3.jpg

acrobatenshow-4.jpg

Beijing: Chinese Muur * Zomerpaleis * Schorpioen

Dag 4 – Dinsdag 4 september 2007:

Vandaag vroeg opstaan. Om 6.00 uur gaat de wekker al want we vertrekken om kwart voor zeven naar de Chinese Muur bij Mutianyu. Als we vroeg zijn is het er nog niet zo druk met toeristen. Dit is ongeveer 1,5 uur rijden van het hotel. Gelukkig adviseert Chen ons om de kabelbaan naar boven te nemen. Na een wandeling van anderhalf uur over de muur zijn we via een pad vol trappen (we hebben geen treden getelt maar het waren er heel veel) weer naar beneden gelopen.

img_7609.jpg 

Weer terug beneden zijn de souvenierkraampjes inmiddels bijna allemaal bevolkt en worden we aan alle kanten gevraagd of we toch echt geen souveniers willen kopen. Omdat we toch toeristen zijn hebben we allebei heel toeristisch een T-shirt gekocht met de tekst “I’ve climbed the Great Wall” erop (kosten 10 Yuan per stuk).
P.s. de T-shirts geven enorm af als je ze gaat wassen, dus was ze in het begin alleen apart van andere kleding!

olympisch_stadion.jpg

Na de terugreis naar Beijing lunchen we in een restaurant tegenover het in aanbouw zijnde nieuwe Olympische Stadion. Tijdens de lunch wordt er een show opgevoerd die we niet echt leuk vonden maar het eten was er lekker dus de show hebben we op de koop toe genomen.

zomerpaleis-2.jpg

In de middag hebben we het Zomerpaleis bezocht dat aan de rand van de stad ligt. Dit is een groot park met een handgegraven meer in het midden. 

zomerpaleis-1.jpg

’s Avonds zijn we naar de grote winkelstraat geweest waar we gefrituurde schorpioen hebben gegeten. Omdat deze zwaar gefrituurd zijn smaken ze onongeveer naar niks maar ze zijn wel knapperig!

schorpioen.jpg

Omdat je van zo’n stokje schorpioen niet echt vol raakt hebben we vervolgens iets gegeten in een ondergronds Foodcourt aan de grote winkelstraat. Het eten is hier echt spotgoedkoop en je kunt kiezen uit heel veel verschillende tentjes die verschillende soorten eten aanbieden. Uiteindelijk hebben we met 7 personen voor ca. 150 Yuan gegeten en gedronken.

Om de avond af te sluiten hebben we nog iets gedronken aan de Barstreet. Die is erg gezellig in Beijing en loopt langs het water.

Info: De Chinese Muur

De Chinese Muur (Wanli Changcheng) strekt zich uit van de zee in het oosten naar het verkruimelde einde voorbij Jianyuguan in de Gobi-woestijn van Gansu. De muur is in zijn geheel 6430 km lang. Hoewel Chinese schoolkinderen nog steeds leren dat de Chinese Muur het enige door mensenhanden gemaakte bouwwerk is dat vanaf de maan is te zien, is dit een fabeltje.

muur-1.jpg

De muur is eigenlijk niet één bouwwerk maar een aaneenschakeling van borstweringen. Al in de 7e eeuw voor Christus werd er aan de muur gebouwd, maar de muur nam zijn reusachtige karakter pas aan onder de eerste keizer van de Qin dynastie Qinshi Huangdi (R. 221 – 210 v.C.) die China verenigde. Hij verbond de bestaande borstweringen met elkaar, zette wachttorens neer en plaatste bakens op de vesting om de hoofdstad (bij het huidige Xi’an) te waarschuwen bij een aanval. Onder de Han dynastie (206 v.C. – 220 n.C.) is de muur uitgebreid tot in de Gobi-woestijn.

De Ming dynastie luidde een enthousiaste bouwperiode in. De Ming bekleedden delen van de muur, die tot die tijd voornamelijk van aangestampte aarde was gemaakt, met baksteen. Deze slavenarbeid werd uitgevoerd door een bonte mengelmoed van afvallige boren, soldaten en gevangenen die vaak stierven van uitputting en ondervoeding.

muur-2.jpg

Tegenwoordig is de muur in hoge mate vervallen en verwaarloosd. Slechts op enkel plaatsen is de muur opgelapt en gerestaureerd zodat deze door bezoekers beklommen en bewandeld kan worden. Vanuit Beijing zijn er 3 locaties waar de muur bezocht kan worden, de drukste plaats is Badaling, gevolgd door Mutianyu en Simatai. Bij Simatai is de muur slechts gedeeltelijk gerestaureerd en is deze op sommige plaatsen behoorlijk stijl. Pas dus goed op als u hier een bezoek aan de muur brengt. De enige plaats waar kabelbanen zijn aangelegd is Mutianyu.

muur-3.jpg

Tekst: National Geographic reisgids China
Foto’s: Dennis & Lilian

Entreeprijs Mutianyu: 45 Yuan p.p. (incl. mini-VCD) of 40 Yuan p.p. (zonder mini-VCD)
Kabelbaan: enkele rit 35 Yuan p.p. / retour: 50 Yuan p.p.
Website: www.mutianyugreatwall.com

Info: Het Zomerpaleis

Het Zomerplaleis (Yiheyuan) bestaat uit een losse verzameling keizerlijke tempels, paviljoenen en zalen in een park rond het uitgestrekte, met de hand gegraven, Kunming Lake. Ooit werd dit wonderland van adellijke extravagantie door de keizerlijke familie als zomerverblijf gebruikt. Het paleis dateert uit de 12e eeuw, hoewel de huidige gebouwen uit het begin van de 20e eeuw stammen.

zomerpaleis-3.jpg

Het Zomerpaleis is o.a. gebruikt door Qing-keizerin T’se-si (1835-1908) die in het westen ook wel bekend is als Keizerin-weduwe of Oude Boeddha. Zij kreeg steeds meer macht toen zij als concubine een zoon baarde van de Xiangfeng keizer. De jongen werd op vijfjarige leeftijd de Tongzhi keizer. Bij zijn dood zette T’se-si haar neef op de troon als Guangxu keizer, tegen de opvolgingsregels in. Ze was haar hele leven bezig met politieke intriges en regeerde het keizerlijk hof met een ijzeren vuist.

zomerpaleis-4.jpg

Bijzondere bouwwerken in het park zijn o.a. de Zeventienbogenbrug die het South Lake Island verbindt met de wal en de Marmeren boot, een extravagant speeltje voor het onafwendbaar afglijdende Mantsjoe-hof.

zomerpaleis-5.jpg

Tekst: National Geographic reisgids China
Foto’s: Dennis & Lilian

Entreeprijs: 30 Yuan p.p.
Boottochtje van de Marmeren Boot naar de 17-bogenbrug: 10 Yuan p.p.

Info: De Taxi in China

taxi.jpg

Wij hebben in China veelvuldig gebruik gemaakt van de Taxi als vervoermiddel. Hieronder een paar tips over het gebruik van de taxi.

  • De prijs voor een taxiritje verschilt per plaats.

  • Vraag als je binnen de plaats blijft altijd of de chauffeur de meter wil gebruiken dan weet je zeker dat je niet te veel betaald.

  • Moet je buiten de stad zijn, spreek dan vooraf een vaste prijs af met de chauffeur. Houdt er hierbij rekening mee dat de tijd die de taxi moet wachten (als je ook weer terug wilt is het handig om de chauffeur te laten wachten) ook geld kost.

  • De rit begint met een vast starttarief waarin de eerste 2 of 3 km is inbegrepen.

  • Daarna begint te meter te lopen per gereden afstand of per 5 minuten dat de taxi stil staat of zeer langzaam rijdt.

  • Een legale taxi kun je herkennen doordat de chauffeur zijn vergunning zichtbaar in de taxi heeft hangen, meestal op het dashbord en de taxi voorzien is van een meter.

  • De meeste taxichauffeurs spreken GEEN Engels, ook niet in Beijing, zorg er daarom voor dat je altijd een Chinees kaartje van het hotel bij je hebt en evt. een plattegrond van de stad. Je kunt ook vragen of de reisleider, gids of iemand anders een briefje maakt waarop de bezienswaardigheden in Chinese tekens opgeschreven zijn, zodat je deze aan de chauffeur kunt laten lezen.

  • Houdt er rekening mee dat de taxi’s in Beijing duurder zijn dan in de rest van China. Maar ook hier is een taxiritje nog steeds vele malen goedkoper dan in Nederland.

  • In de spits kan het soms erg druk zijn en hebben taxichauffeurs niet altijd zin om zich in het drukke verkeer te mengen. Het wil wel eens helpen om eerst met z’n allen te gaan zitten en daarna pas te laten zien waar je naartoe wilt. Een chauffeur zal dan minder snel nee zeggen dan dat je nog buiten te taxi staat terwijl je de bestemming verteld.

  • Chinesen kunnen erg goed voordringen, dat doen ze ook als het druk is en er weinig taxi’s beschikbaar zijn. Blijf dan niet netjes op je beurt wachten want dan sta je er over een uur nog. Je kunt je beter aanpassen aan het gedrag van de Chinesen en ook je ellebogen gebruiken.

Beijing: Lama Tempel * Beihai Park * Fake Market

Dag 5 – Woensdag 5 september 2007:

Vandaag is een vrije dag dus slapen we eerst maar eens lekker uit waarna we naar de bakker lopen voor een ontbijtje. Eerst beneden in de winkel wat broodjes uitzoeken voor het eten en daarna naar boven waar we ons eten kunnen opeten en drinken kunnen bestellen. Ook hier alles voor de werkgelegenheid. Rond 11 uur pakken we een taxi naar de Tempel van de Lama. Vera en Henk staan ook op een taxi in die richting te wachten dus we nemen samen één taxi. Dat scheelt weer in de kosten. Bij het bezoek van de tempel komt de wierook ons op den duur de neus uit, deze tempel wordt namelijk nog erg actief gebruikt door Boedisten die er komen bidden en wierook branden.

lama-tempel.jpg

Vanuit de tempel nemen we wederom met een taxi (kosten ca. 12 Yuan) naar het Beihay-park waar je vanaf de Witte Pagode een schitterend uitzicht hebt over de Verboden stad. Ook de muur met de 9 draken staat in dit park. We brengen een groot deel van de middag in het park door en maken ook een boottochtje over het meer.  

beihaipark.jpg

Na het bezoek aan het park laten we ons afzetten bij de Fake Market waar alles echt NEP is. Het is leuk om te kijken maar ik ga toch liever voor echte kwaliteit. Boven in het gebouw is een foodcourt waar we iets eten & drinken met z’n tweetjes. We zijn wel 33 Yuan kwijt voor twee halve liters bier en een schotel met rijst, groenten en vlees.

Het is spitsuur dus het kost ons behoorlijk wat moeite om een taxi te vinden die ons naar het hotel wil brengen. Er is wel een vage taxichauffeur die ons voor veel te veel geld wil brengen, maar we vermoeden dat deze net zo nep is als de koopwaar van de Fake Market. Uiteindelijk hebben we een taxi die ons in drie kwartier voor 35 Yuan weer naar het hotel brengt.

sushi.jpg

In het hotel spreken we met een groepje af om ’s avonds eerst iets te eten in de foodcourt van de winkelstraat. Vandaag gaan we de sushibar maar eens testen. Daarna gaan we nog een biertje drinken in de Barstreet waar wij Chinees bier drinken maar de Chinezen aan het tafeltje naast ons hadden liever Heineken.

heineken.jpg