Dennis & Lilian reizen door China

Info: Acrobatenshow

We hebben hier niet veel informatie over maar we willen wel even aan iedereen meegeven dat het zeer de moeite waard is om een Acrobatenshow in Beijing te bezoeken. Wij hadden de show in ons excursiepakket zitten dus we weten niet wat de kaartjes precies kosten. We schatten dat dit tussen de 100 en 150 Yuan p.p. zal zijn. Hieronder een paar foto’s om een indruk te geven van de show.

acrobatenshow-1.jpg

acrobatenshow-2.jpg

Van groepsgenoten hebben we gehoord dat de Kung Fu Show in Beijing ook zeer de moeite waard was. De Peking Opera viel nogal tegen volgens de mensen die daar geweest zijn. Wij hebben deze shows niet zelf bezocht dus we kunnen hier alleen de mening van anderen weergeven.

acrobatenshow-3.jpg

acrobatenshow-4.jpg

Beijing: Chinese Muur * Zomerpaleis * Schorpioen

Dag 4 – Dinsdag 4 september 2007:

Vandaag vroeg opstaan. Om 6.00 uur gaat de wekker al want we vertrekken om kwart voor zeven naar de Chinese Muur bij Mutianyu. Als we vroeg zijn is het er nog niet zo druk met toeristen. Dit is ongeveer 1,5 uur rijden van het hotel. Gelukkig adviseert Chen ons om de kabelbaan naar boven te nemen. Na een wandeling van anderhalf uur over de muur zijn we via een pad vol trappen (we hebben geen treden getelt maar het waren er heel veel) weer naar beneden gelopen.

img_7609.jpg 

Weer terug beneden zijn de souvenierkraampjes inmiddels bijna allemaal bevolkt en worden we aan alle kanten gevraagd of we toch echt geen souveniers willen kopen. Omdat we toch toeristen zijn hebben we allebei heel toeristisch een T-shirt gekocht met de tekst “I’ve climbed the Great Wall” erop (kosten 10 Yuan per stuk).
P.s. de T-shirts geven enorm af als je ze gaat wassen, dus was ze in het begin alleen apart van andere kleding!

olympisch_stadion.jpg

Na de terugreis naar Beijing lunchen we in een restaurant tegenover het in aanbouw zijnde nieuwe Olympische Stadion. Tijdens de lunch wordt er een show opgevoerd die we niet echt leuk vonden maar het eten was er lekker dus de show hebben we op de koop toe genomen.

zomerpaleis-2.jpg

In de middag hebben we het Zomerpaleis bezocht dat aan de rand van de stad ligt. Dit is een groot park met een handgegraven meer in het midden. 

zomerpaleis-1.jpg

’s Avonds zijn we naar de grote winkelstraat geweest waar we gefrituurde schorpioen hebben gegeten. Omdat deze zwaar gefrituurd zijn smaken ze onongeveer naar niks maar ze zijn wel knapperig!

schorpioen.jpg

Omdat je van zo’n stokje schorpioen niet echt vol raakt hebben we vervolgens iets gegeten in een ondergronds Foodcourt aan de grote winkelstraat. Het eten is hier echt spotgoedkoop en je kunt kiezen uit heel veel verschillende tentjes die verschillende soorten eten aanbieden. Uiteindelijk hebben we met 7 personen voor ca. 150 Yuan gegeten en gedronken.

Om de avond af te sluiten hebben we nog iets gedronken aan de Barstreet. Die is erg gezellig in Beijing en loopt langs het water.

Info: Het Zomerpaleis

Het Zomerplaleis (Yiheyuan) bestaat uit een losse verzameling keizerlijke tempels, paviljoenen en zalen in een park rond het uitgestrekte, met de hand gegraven, Kunming Lake. Ooit werd dit wonderland van adellijke extravagantie door de keizerlijke familie als zomerverblijf gebruikt. Het paleis dateert uit de 12e eeuw, hoewel de huidige gebouwen uit het begin van de 20e eeuw stammen.

zomerpaleis-3.jpg

Het Zomerpaleis is o.a. gebruikt door Qing-keizerin T’se-si (1835-1908) die in het westen ook wel bekend is als Keizerin-weduwe of Oude Boeddha. Zij kreeg steeds meer macht toen zij als concubine een zoon baarde van de Xiangfeng keizer. De jongen werd op vijfjarige leeftijd de Tongzhi keizer. Bij zijn dood zette T’se-si haar neef op de troon als Guangxu keizer, tegen de opvolgingsregels in. Ze was haar hele leven bezig met politieke intriges en regeerde het keizerlijk hof met een ijzeren vuist.

zomerpaleis-4.jpg

Bijzondere bouwwerken in het park zijn o.a. de Zeventienbogenbrug die het South Lake Island verbindt met de wal en de Marmeren boot, een extravagant speeltje voor het onafwendbaar afglijdende Mantsjoe-hof.

zomerpaleis-5.jpg

Tekst: National Geographic reisgids China
Foto’s: Dennis & Lilian

Entreeprijs: 30 Yuan p.p.
Boottochtje van de Marmeren Boot naar de 17-bogenbrug: 10 Yuan p.p.

Beijing: Lama Tempel * Beihai Park * Fake Market

Dag 5 – Woensdag 5 september 2007:

Vandaag is een vrije dag dus slapen we eerst maar eens lekker uit waarna we naar de bakker lopen voor een ontbijtje. Eerst beneden in de winkel wat broodjes uitzoeken voor het eten en daarna naar boven waar we ons eten kunnen opeten en drinken kunnen bestellen. Ook hier alles voor de werkgelegenheid. Rond 11 uur pakken we een taxi naar de Tempel van de Lama. Vera en Henk staan ook op een taxi in die richting te wachten dus we nemen samen één taxi. Dat scheelt weer in de kosten. Bij het bezoek van de tempel komt de wierook ons op den duur de neus uit, deze tempel wordt namelijk nog erg actief gebruikt door Boedisten die er komen bidden en wierook branden.

lama-tempel.jpg

Vanuit de tempel nemen we wederom met een taxi (kosten ca. 12 Yuan) naar het Beihay-park waar je vanaf de Witte Pagode een schitterend uitzicht hebt over de Verboden stad. Ook de muur met de 9 draken staat in dit park. We brengen een groot deel van de middag in het park door en maken ook een boottochtje over het meer.  

beihaipark.jpg

Na het bezoek aan het park laten we ons afzetten bij de Fake Market waar alles echt NEP is. Het is leuk om te kijken maar ik ga toch liever voor echte kwaliteit. Boven in het gebouw is een foodcourt waar we iets eten & drinken met z’n tweetjes. We zijn wel 33 Yuan kwijt voor twee halve liters bier en een schotel met rijst, groenten en vlees.

Het is spitsuur dus het kost ons behoorlijk wat moeite om een taxi te vinden die ons naar het hotel wil brengen. Er is wel een vage taxichauffeur die ons voor veel te veel geld wil brengen, maar we vermoeden dat deze net zo nep is als de koopwaar van de Fake Market. Uiteindelijk hebben we een taxi die ons in drie kwartier voor 35 Yuan weer naar het hotel brengt.

sushi.jpg

In het hotel spreken we met een groepje af om ’s avonds eerst iets te eten in de foodcourt van de winkelstraat. Vandaag gaan we de sushibar maar eens testen. Daarna gaan we nog een biertje drinken in de Barstreet waar wij Chinees bier drinken maar de Chinezen aan het tafeltje naast ons hadden liever Heineken.

heineken.jpg

Info: De Lama-tempel

 lama-tempel-4.jpg

Deze belangrijkste boeddhistische bezienswaardigheid van Peking was een paleis dat in 1744 in een tempel werd veranderd. Het is het grootste tempelcomplex van China. De tempel heet officieel “Tempel van de Eeuwige Vrede” (Yonghegong).

lama-tempel-3.jpg

Het Wanfu-paviljoen is om een kolossaal beeld van de Maitreya Boeddha heen gebouwd. Dit duizelingwekkende beeld dat 17 meter hoog is met nog 6 meter onder de grond, werd uit één blok sandelhout gesneden.

De geheimen van de Lama-tempel

De Lama-tempel werd, als relikwieënschrijn voor angsaanjagende geesten en andere krachten uit het Tibetaanse boeddhisme, vaak geassocieerd met vreemde gebeurtenissen. Vele jaren lang was de geheimzinnige tempel taboe voor de inwoners van Peking. Juliet Bredon’s boek Peking (1922) verhaalt hoe een Rus via omkoping de tempel in kwam met een pakje biscuits (waar de hoofd-lama erg van hield). Toen hij wilde vertrekken sloegen “woeste monniken” deur na deur voor zijn neus dicht en eisten geld voor elke deur die openging. Een aantal vreemdelingen verdwenen na een bezoek aan de tempel en de geruchten over mensenoffers maakten de angst en achterdocht alleen maar erger.

lama-tempel-2.jpg

Tekst: National Geographic China
Foto’s: Dennis & Lilian

Entreeprijs: 25 Yuan p.p.
Website: www.yonghegong.cn vooral plaatjes en filmpjes kijken want de site is volledig in het Chinees.

Info: Beihai Park

Het Beihai Park (Beihai Gongyuan) dat ten noordoosten van de Verboden Stad ligt, is een natuurlijk tegenwicht voor de drukte van het paleis. Het park bestaat grotendeels uit een meer. De Yong’an Bridge overspant het water naar Qiong Island (Qiongdao).

beihai-uitkijkplatform.jpg

De Witte Dagoba (pagode in Tibetaanse stijl) bovenop de heuvel is een lamaïstische stupa die werd opgericht ter gelegenheid van een bezoek van de Dalai Lama in de 17e eeuw. Achter de dagoba kun je een platform beklimmen voor een mooi uitzicht over de verboden stad. Dit is zeker de moeite en de 2 Yuan p.p. waard!

beihai-drakenmuur.jpg

Ten noorden van het eiland ligt aan de rand van het meer het Negen Draken Scherm (Jiulongbi). Deze muur van 27 meter lang en 5 meter hoog stond bij de ingang van een tempel en was bedoeld om boze geesten af te weren. De wand telt meer dan 400 verschillende geglazuurde tegels.

Tekst: National Geographic China
Foto’s: Dennis & Lilian

beihai-grotten.jpg

Als je vanaf de witte pagode naar beneden loopt in noordelijke richting kun je ook (tegen een kleine bijbetaling) door een grot lopen waarin allerlei beeldjes staan. Aan de oever van het meer kun je vervolgens per boot het meer oversteken naar de noordoever.

beihai-boot.jpg

Entreeprijs: 20 Yuan p.p.
Uitkijkpost bij de witte pagode: 2 Yuan p.p.
Grotten op Qiong Island: 3 Yuan p.p.
Boottocht over het meer van het eiland naar de noordoever: 5 Yuan p.p.

Beijing: Pearlmarket * Nachttrein naar Xian

Dag 6 – Donderdag 6 september 2007:

We beginnen de dag met een ontbijtje bij de bakker. Na het ontbijt pakken we onze rugzakken weer in en leveren we de sleutel van de kamer in bij de receptie. Onze rugzakken krijgen een plaatsje achter de balie zodat we vanmiddag nog iets kunnen ondernemen op onze laatste dag in Beijing.

Eerst maar eens een bezoekje brengen aan het internetcafeetje op de binnenplaats van het hotel. Onze eerste keer internet op Chinees grondgebied. Dit is echt een piepklein kamertje met een stapelbed en 3 computers. In het bed ligt nog een vrouw te slapen. Maar als Dennis probeert om op een tweede computer ook even het internet te gebruiken blijkt dat ze toch wakker is. Dat mag dus niet. We zien dat de meelezers erg benieuwd zijn naar onze eerste indrukken dus snel een verhaaltje schrijven.

horloges.jpg

Om onze tijd een beetje door te komen gaan we maar eens kijken bij de Pearlmarket. Ook in dit winkelcentrum (want zo kun je het eigenlijk beter noemen) weer heel veel NEP. Na lang zoeken vinden we toch een horloge dat we mooi vinden en dat er niet zo heel erg nep uitziet. Voor 20 US$ kopen we daarom een Omega-horloge voor Dennis, zodat hij de rest van de vakantie op zijn linker pols de Nederlandse tijd en op zijn rechter pols de Chinese tijd kan aflezen. Dit is trouwens ook handig voor verkopers die een Lolex willen verkopen. Beide polsen zijn immers al bezet.

station-beijing.jpg

Om kwart over drie verzamelen we ons in de lobby voor het vertrek naar het station.  Daar aangekomen betalen we 5 Yuan per persoon om in de luxe wachtruimte te mogen wachten. Dit heeft als voordeel dat we ook als eerste de trein in mogen zodat wij onze spullen hebben opgeborgen voordat de overige reizigers in de trein stappen.

beijing-xian.jpg

Wij leggen met trein T231 in ca. 13 uur de 1.200 km tussen Beijing en Xian af. En ik moet eerlijk zeggen dat deze manier van reizen efficiënt is en ook best comfortabel. We maken gebruik van de hardsleeper. Dennis heeft het onderbed en ik het middenbed. Het enige minpuntje: Chen slaapt ook in onze coupe en hij snurkt!

Info: Nachttrein – Hardsleeper in China

Omdat er vast mensen zijn die graag willen weten hoe het is om met de nachttrein (Hardsleeper) door China te reizen, hieronder onze ervaringen.

Hoe hard zijn de bedden in de trein? Ongeveer net zo hard als de bedden in de hotels.

Ik ben 1 meter 90, is het bed lang genoeg voor mij? Je kunt er in liggen maar je houdt niet echt ruimte over.

trein-1.jpg

Hoe breed zijn de bedden ongeveer? We hebben niet nagemeten maar we schatten dat ze ca. 70 cm breed zijn.

Gaan de lampen in de trein ’s nachts uit? Ja, de lichten gaan rond 22.00 uur ’s avonds uit en ’s morgens om 6.00 uur weer aan. Het is handig om een klein zaklampje mee te nemen.

Moet ik zelf een slaapzak meenemen voor in de trein? Nee, dat is niet nodig, alle nachttreinen zijn voorzien van dekbedden en kussens. Het kan handig zijn om een lakenzak mee te nemen voor het geval het beddengoed niet helemaal schoon is. De slopen en lakens worden wel na elke rit gewassen en zijn dus in principe schoon bij vertrek.

trein-2.jpg    trein-3.jpg

Kan ik in de trein naar de WC? Ja, er zijn in elk rijtuig twee toiletten. Dit zijn hurk-wc’s met een stang waar je je aan vast kunt houden. Ook zijn er wastafels met stromend warm/koud water. Neem wel je eigen wc-papier en/of papieren zakdoekjes mee.

Kan ik eten/drinken kopen/krijgen in de trein? Ja, meestal komt er een wagentje langs met eten, maar wij hebben ons er niet aan gewaagd en zelf iets meegenomen. Je kunt tijdens de reis onbeperkt warm/gekookt water tappen uit de boiler die in elk rijtuig aanwezig is. Het is handig om zelf een beker mee te nemen en thee of bouillon. Je kunt ook in de supermarkt instandnoodels in potten kopen die je aanmaakt met warm water.

trein-4.jpg

Kun je een beetje slapen in de trein? Dat is natuurlijk per persoon verschillend. Om je een beetje te helpen zou je de volgende zaken kunnen meenemen: oordopjes, slaapmaskertje, slaappillen (bijvoorbeeld Temazepam, vraag erom bij je huisarts).

Gaat de bagage met ons mee in de trein of wordt deze apart vervoerd? Je bagage gaat mee in de trein. Je kunt deze opbergen in de rekken boven het gangpad en onder de onderste bedden. Rugzakken en reistassen zijn daarbij gemakkelijker op te bergen dan grote koffers. In de nieuwere treinen (bijv. traject Guilin-Guangzhou) is er minder bagageruimte dan in de oudere treinen. Het is handig om de zaken die je in de trein nodig hebt in je dagtasje bij de hand te houden.

trein-5.jpg    trein-6.jpg

Hoeveel zit plaatsen zijn er in de hardsleeper? Per deel (6 bedden) zijn er twee klapstoeltjes in het gangpad. Daarnaast worden de onderste bedden gebruikt om op te zitten.

Zijn de plaatsen gereserveerd of kun je zelf een plaatsje uitzoeken? Alle plaatsen zijn gereserveerd en staan op de treintickets. Hierop staat vermeld in welk rijtuig je zit en welk bed (nummer en hoog, midden of laag) voor jou is. Als je met een groep reist zijn de bedden meestal bij elkaar gereserveerd.

trein-7.jpg

Zijn de stations erg druk? Ja het kan erg druk zijn op de stations. In de openbare wachtruimte is meestal geen vrije stoel te vinden en kun je je bagage meestal ook nauwelijks kwijt. Je kunt voor 5 Yuan per persoon gebruik maken van de luxe wachtruimten in de stations. Hier kun je meestal ook gratis heet water voor thee krijgen tijdens het wachten. Voordeel van de luxe wachtruimte is ook dat je dan als eerste de trein in mag als deze er is.

Wat zijn de voordelen van het reizen per nachttrein? Je verliest effectief weinig tijd met reizen. De trein vertrekt meestal aan het eind van de middag of begin van de avond en is de volgende ochtend meestal al vroeg op de plaats van bestemming. Leg je hetzelfde traject af per vliegtuig dan ben je meestal het grootste deel van de dag kwijt met naar het vliegveld gaan, wachten, vliegen, wachten en naar je hotel gebracht worden. Deze reisdag kun je dus vrijwel niets anders doen. En het is natuurlijk ook goedkoper dan een binnenlandse vlucht.