Dennis & Lilian reizen door Afrika

Livingstone – Victoria Watervallen – Kasane (ca. 70 km)

Dag 4: Zaterdag 28 mei 2005

De wekker gaat om 6 uur en om kwart over zes hebben we voldoende moed verzameld om onder de dekens vandaan te komen. Tegen 7 uur zitten we aan het ontbijt en om 8 uur vertrekken we voor de 2e keer naar de Victoria Watervallen. Spike (onze truck) kan ons niet bij de ingang afzetten omdat ze met de weg bezig zijn. Voor ons maakt dat niets uit want wij gaan vandaag naar de Livingstonebrug die de spoor/autoverbinding vormt tussen Zambia en Zimbabwe. Lesley spreekt met ons af dat hij ons kwart voor elf weer op de zelfde plaats komt oppikken. Zelf gaat hij tussendoor boodschappen doen en de familie Venema ophalen die niet mee is gegaan naar de watervallen.

entering-zimbabwe.jpg

Wij lopen naar de brug. Om bij de brug te komen moeten we eerst langs de douane. We krijgen een bonnetje waar op staat dat we met 8 personen zijn en een stempel. Dan kunnen we doorlopen naar de brug waar we een fantastisch uitzicht hebben op de waterval. Er is ook een bungeejumpplaats op de brug maar we kunnen niet blijven wachten totdat er iemand gaat springen omdat we op tijd terug moeten zijn. Halverwege de brug is de formele grens tussen Zambia en Zimbabwe. We zijn nu dus ook in Zimbabwe geweest, maar daarvan hebben we geen stempel in ons paspoort. Om terug te komen moeten we weer langs de douane waar we opnieuw een stempel op het bonnetje krijgen. Bij de souvenirkraampjes maken we onze laatste kwacha’s op. We kopen er een verliefd giraffenpaartje van.

veerboot-zambezi.jpg

Vanaf de watervallen rijden we over een slechte asfaltweg naar de grens van Zambia. Hier krijgen we een exit-stempel in ons paspoort en kunnen we gebruik maken van het toilet (dat heel smerig is). Daarna varen we met de veerboot de Zambezi over om ons aan de overkant te melden bij de grenspost van Botswana. Hier krijgen we weer een paar nieuwe stempels in het paspoort en moeten we door een voetenbadje met ontsmettingsmiddel lopen i.v.m. MKZ-gevaar. Bij de grensposten en het wachten op de veerboot hebben we wat tijd verloren dus we rijden snel door naar de camping (Chobe Safari Lodge) waar we les krijgen in het tent opzetten. Het zijn mooie ruime tenten die gemakkelijk op te zetten zijn.  De slaapmatjes die op het dak van de truck in een grote kist meereizen zijn ca. 5 cm dik of dun … ’t is maar hoe je het bekijkt.Ondertussen heeft Lesley de lunch voorbereid. Hij noemt het een eenvoudige lunch maar wij vinden hem best uitgebreid. De lunch bestaat uit brood, kaas, worst, tomaat, uienringen, sla etc. Na de late lunch rijden we snel terug naar Kasane waar we Botswaanse Pulan halen en bij de Spar wat inkopen doen.

nijlpaarden.jpg

We gaan snel terug naar de camping om daar met een boot een gamecruise over de Chobe-rivier te doen. Deze rivier vormt hier de grens tussen Botswana en Angola. Vanaf de boot zien we veel dieren die we ook van dichtbij kunnen fotograferen. We zien o.a. olifanten, nijlpaarden, krokodillen en veel vogels zoals de Afrikaanse visarend, ganzen, ooievaars, witte reigers, ijsvogeltjes. Er zwommen zelfs een paar nijlpaarden vlak langs de boot en we zien ook een stel parende olifanten. In het water van de rivier drijft ook een dode olifant. Volgens onze gids is deze olifant slechts een paar dagen geleden gestorven, hij vermoedt dat het door ouderdom is gekomen.

parende-olifanten.jpg

Bij terugkomst op de camping is Lesley al bezig om een heerlijke spaghetti Bolognese klaar te maken. Die hebben we gezellig rondom het kampvuur opgegeten. Na het eten merken we dat één van de cijferslotjes van onze rugzakken niet meer open wil. Waarschijnlijk is hij per ongeluk op een andere cijfercode komen te staan. Gelukkig hebben Lesley en Thabani in hun gereedschapskist een grote nijptang waarmee Dennis het slotje gelukkig kan openknippen. Na deze kleine crisis nemen we een heerlijke hete douche en gaan we nog even gezellig rondom het kampvuur zitten kletsen terwijl ik ondertussen mijn dagboekje een beetje bijwerk.

Op de camping lopen wrattenzwijntjes rond maar ook de zebramangoeste leeft er met een vrij grote groep.

Kasane – Nata – Maun (ca. 690 km)

Dag 5: Zondag 29 mei 2005

We mogen vandaag weer lekker op tijd opstaan. Om half zes gaat onze wekker maar we waren al eerder wakker omdat er een kudde nijlpaarden achter onze tent stond te loeien. Het geluid dat ze maken is een kruising tussen het geloei van koeien en het gehinnik van een paard. We gaan snel onze tassen inpakken en de tent afbreken want vandaag hebben we corvee, dus na het ontbijt moeten we voor de afwas zorgen en hebben we dus geen tijd meer om in te pakken.

struisvogels.jpg

We vertrekken rond 7 uur voor een lange trip van Kasane via Nata naar Maun. Onderweg zien we nog wat wild, o.a. struisvogels, olifanten en de zeldzame roanantilopes. In Nata stoppen we bij een benzinepomp waar we GSM-bereik hebben. We bellen even naar Borne om pa te feliciteren met zijn verjaardag. Ze vinden het heel leuk dat we even hebben gebeld en volgen onze reiservaringen via de mailtjes die Djoser stuurt. We doen ook een paar kleine inkopen bij het shopje van de benzinepomp en rijden daarna weer door richting Maun.

indetruck.jpg

Tussen de middag stoppen we langs de weg bij een picknickplaats onder een grote Baobab-boom. Lesley heeft een heerlijke rijstsalade klaargemaakt en wij helpen hem om de rest van de lunchspullen klaar te zetten. Dat hoort erbij als je corvee hebt.

lunch-onderweg.jpg

Tegen vier uur komen we aan in Maun. Omdat het zondag is zijn de winkels gesloten dus rijden we door naar de camping (Sitatunga) waar we nadat we de afwas van de lunch hebben gedaan onze tent opzetten en een lekkere hete douche nemen. De boiler voor het hete water is helemaal in stijl. Het water wordt door een houtvuurtje onder een groot ijzeren vat verwarmd. Na het douchen pakken we onze dagrugzakjes in voor de trip door de Okavangodelta om daarna in de bar een wijntje te drinken en onze batterijen op te laden.

Het diner van vanavond bestaat uit gepofte aardappels, braadworst en een lekkere salade. Na het eten doen we de afwas waarna we in de bar nog een wijntje drinken. Terug in het kamp roken we nog een sigaartje bij het kampvuur waarna we lekker in ons bedje kruipen.

Maun – Okavangodelta

Dag 6: Maandag 30 mei 2005

We hoeven vandaag niet zo heel erg vroeg op te staan en hebben onze wekker om 6.15 uur gezet. We breken onze tent weer op en halen nog een paar flessen water voor in de delta. Rond half acht vertrekken we in een grote 4×4-truck richting Delta. Onderweg stoppen we nog even in Maun om vers brood in te slaan voor de komende dagen.

truck.jpg

Het is een mooie trip door de wildernis. We zien veel verschillende vogels en kleine dorpjes met ronde hutjes van riet en leem. Af en toe moeten we snel onze voeten naar binnen trekken omdat de takken van de bomen en struiken (vooral veel Acacia’s met scherpe doornen) door de truck zwaaien.
Opeens zijn we bij een open plek waar de mokoro’s voor ons klaarliggen. Onderin elke mokoro ligt een laag olifantengras (lijkt op stro/hooi). Daarop worden twee matrasjes gelegd en onze bagage waar we lekker tegenaan kunnen leunen tijdens de toer. Het is ongeveer anderhalf uur varen naar de plaats waar we ons kamp opslaan. Het lijkt net Giethoorn maar dan tig keer mooier en nog veel rustiger. We zien onderweg veel vogels en insecten en varen tussen de pluimen van papyrusplanten door. Dit is pas echt relaxen!!!
Na anderhalf uur leggen we aan in een breder stukje van het “riviertje”. Daarvandaan is het nog ongeveer 150 meter lopen naar onze “campsite”. We lopen een paar keer op en neer om alle spullen van de bootjes naar het kamp te brengen. De Afrikaanse vrouwen dragen de spullen boven op hun hoofd. Ze zijn echt veel sterker dan de westerse vrouwen hier. Dat valt gewoon op.

mokoro.jpg

Terwijl wij onze tent opzetten wordt door de poolers een toilet gegraven. Achter de tenten tussen de struiken zijn 3 gaten gegraven. Aan het begin van het paadje ernaartoe wordt een toiletrol in de boom gehangen en de schop tegen de boom gezet. Als de schop weg is, is het toilet bezet. Na een toiletbezoek gooi je een schep zand in het gat om door te trekken.

De lunch voor tussen de middag hebben we van de organisatie meegekregen in een koelbox. Er zitten gebraden kippenpootjes in met broodjes en een heerlijke salade. We krijgen er allemaal een koud pakje vruchtensap bij.
Na de lunch is het tijd om verder te relaxen. We zoeken een plekje in de schaduw, dat valt niet mee want de zon draait hier de andere kant langs – via het noorden – en houdt ons voortdurend voor de gek Ik schrijft wat in mijn dagboekje. Dat valt niet mee want mijn pen hapert veelvuldig door het vele zand en stof hier.

waterlelie.jpg

Tegen vieren vertrekken we uit het kamp voor een bushwandeling. We zien niet veel wild maar zien wel veel termietenheuvels, wat vogels en een eekhoorntje. Ook krijgen we uitleg over diverse sporen van olifanten, leeuwen, giraffen, nijlpaarden en struisvogels. Soms lopen we tussen velden wilde Afrikaanse salie door. Deze ruikt heerlijk en schijnt de muggen op afstand te houden. Na bijna 2½ uur lopen zijn we bijna terug in het kamp en zien we in de schemer nog een nijlpaard bij het water staan.

Het avondeten vanavond bestaat uit Nshima met beefstew. Nshima lijkt op een soort dikke aardappelpuree die gemaakt wordt van maismeel. Normaal hoor je het met je handen te eten maar wij pakken toch maar mes en vork want onze handen zien er niet helemaal schoon uit en we hebben geen kraan bij de hand. Na het eten zijn we behoorlijk moe en kruipen we lekker vroeg in onze slaapzakken.

Okavangodelta

Dag 7: Dinsdag 31 mei 2005

Vanmorgen gaat de wekker weer vroeg maar dat is geen probleem want we waren toch al uitgeslapen. Om 6 uur zitten we aan een beker thee gezet van water uit de rivier. Het laatste slokje drinken we niet op want daar zit zand in. Om kwart voor zeven vertrekken we voor een gamewalk. Ik heb gisteren mijn lies een beetje overbelast dus wij kiezen voor een korte wandeling (ca. 2 uur) en krijgen een eigen gids mee met z’n tweeën. Onderweg zien we zeer veel vogels die we nu een stuk beter kunnen zien en fotograferen omdat ze minder snel wegvliegen voor een klein groepje.

vogel-1.jpg

Ook zien we weer een eekhoorn die snel zijn holletje in een boom opzoekt als wij eraan komen. We staan stil bij een sausagetree. Deze boom heeft vruchten in de vorm van een dikke worst die voornamelijk door olifanten en apen worden gegeten. De mokoro’s waarin we door de delta varen zijn ook uit het hout van deze bomen gesneden. Tegenwoordig stelt de overheid van Botswana ook glasfiber mokoro’s beschikbaar aan haar inwoners om te voorkomen dat alle sausagetrees gekapt worden, maar wij hebben nog in echte houten boten gevaren.

vogel-2.jpg

Weer terug in het kamp zien we dat Lesley inmiddels is begonnen met het klaarmaken van het ontbijt. Hij heeft 60 eieren in een pan gemikt om er roerei van te maken. Ook staat er een pan met witte bonen in tomatensaus op het kampvuur. Natuurlijk is er ook brood met jam en/of pindakaas bij.

Aan het eind van de ochtend gaan we samen met Frank en Marcha naar het riviertje om te zwemmen. Het water is mooi helder en we gebruiken een halve watertank (5 liter) als stortdouche. Dat frist lekker op. Helaas komen even later twee groepen mokoro’s voorbij varen (waaronder een Djosergroep die op 15 mei in Kaapstad is gestart). Nu is het water weer troebel van al het losgewoelde zand.
Terwijl wij lekker in het riet van de zon genieten zien we een mooie bruin-witte ooievaar door de lucht cirkelen.

In de middag zoeken we weer een plekje in de schaduw om wat te lezen en in het dagboekje te schrijven. Dennis heeft de kaart van zuidelijk Afrika erbij gepakt en tekent samen met Lesley de route die we gaan rijden in op de wegenkaart die we bij de ANWB hebben gekocht voor de vakantie.

kookvrouw.jpg

We filmen een stukje terwijl de poolervrouwen koken op het kampvuur. Het lijkt wel of ze over vuurvaste handen beschikken want ze pakken de hete pannen zo met hun blote handen van het vuur. Later laten we de beelden op het kleine schermpje van de camera terugzien aan de poolers. Dat vinden ze helemaal geweldig en ze kruipen met z’n allen lachend om me heen terwijl ze elke keer naar het schermpje wijzen. Jammer dat ik hun taal niet kan verstaan.

Aan het eind van de middag gaan we nog een stukje varen in de mokoro’s. Wie het wil mag ook proberen om zelf een stukje te varen. Dennis wil het wel eens uitproberen en komt erachter dat het lang niet meevalt om goed te sturen in de uitgeholde boomstam. We genieten van de zonsondergang en varen daarna snel terug naar het kamp voordat het helemaal donker is. Lesley is alweer druk bezig om ons avondeten te bereiden.

 zonsondergang-delta.jpg

De pot schaft vanavond rijst met een saus van veel groeten en bacon. Na het eten zitten we gezellig samen met de poolers rondom het kampvuur. Eén van de poolers vertelt verhalen over hoe gevaarlijk de dieren hier kunnen zijn. We roken nog een sigaartje en drinken een blikje frisdrank en kruipen rond half tien onze tent in om te gaan slapen.